Где и как добывают алмазы в мире?

алмазПоиск алмазов – процесс, который увлекает жителей Земли уже несколько тысячелетий. Обнаружение и добыча алмазов в Индии стали началом настоящей охоты за крупными кристаллами, которые быстро завоевали популярность и стали необходимым атрибутом богатства и роскоши. С развитием технологий обнаружились и другие месторождения алмазов в мире, разработка которых продолжается и сейчас.

Факты из истории

Запасы алмазов, которые явила миру Индия, к началу восемнадцатого века уже изрядно истощились. Рудники, в которых были обнаружены такие известные камни, как «Шах», «Орлов», «Кохинур», больше не радовали владельцев россыпями искрящихся кристаллов. Поэтому пришлось искать другие, богатые этими драгоценными камнями, копи.

Уже в первой половине восемнадцатого века было открыто месторождение алмазов в Южной Америке. Бразилия на целых сто лет стала мировым центром по добыче алмазов. Здесь удавалось находить образцы самого высокого качества, пусть и не очень больших размеров. Самыми известными стали «Звезда Юга», «Звезда Минаса» и «Звезда Египта».

Иногда драгоценные кристаллы удавалось находить в реках и ручьях. Так, во второй половине восемнадцатого века на территории Южной Африки был найден камень, который после произведенной огранки стал весить почти 11 карат и получил название «Эврика». Эта находка стала отправной точкой в развитии южноафриканских месторождений. Так как эти территории являлись частью колоний Великобритании, основная часть добываемого сырья отправлялась в Туманный Альбион. Поиск новых кимберлитовых трубок не останавливался и распространился на другие районы континента, и в начале ХХ века был найден самый большой алмаз «Куллинан», вес которого достигал 3106 карат.

Россия в то время с небольшими уральскими алмазными россыпями не могла соперничать с Африкой и Бразилией. Но поиск месторождений шел постоянно, и геологи, начиная с 1949 года, стали открывать кимберлитовые трубки в Якутии и Архангельской области одну за другой. Развитие добычи алмазов на этих территориях позволило России выйти на лидирующее место.

Сейчас эти драгоценные камни добывают не только в Южной Америке, Африке (Намибия, Ботсвана, Конго) и России. Поиск и разработка месторождений проводится, например, в Австралии. Канада тоже может похвастаться наличием крупных месторождений.

Как происходит процесс добычи?

Чтобы разобраться с тем, как добывают алмазы, нужно понять, как возникают эти прозрачные самоцветы. На глубине более ста километров при очень высоких температурах и давлении графит (С) становится алмазом и благодаря извержениям вулканов с магмой поднимается на поверхность, образуя кимберлитовые трубки. Они распространены по всей поверхности Земли, но далеко не все из них подходят для работы. Кроме того, поиск и налаживание рабочего процесса — это весьма затратное мероприятие в финансовом смысле. Подготовка кимберлитовой трубки или россыпи к разработке требует много усилий и времени, причем на добычу 2 каратов требуется переработать более тонны породы.

Масштабная добыча алмазов в мире производится карьерным способом, когда месторождение на первом этапе бурят, а потом производится взрыв. Породу вывозят на обогатительные фабрики, где и происходит извлечение драгоценных камней. Пока находятся ценные ископаемые, карьер продолжают углублять. Чаще всего их глубина не превышает 600 метров, но есть глубокие карьеры до полутора километров.

Для того, чтобы отделить ценные камни от руды, используются следующие методы:

  • Самый примитивный способ – использование жировых установок. Добытая порода с водой высыпается на поверхность, покрытую специальным жиром, на котором остаются кристаллы.
  • Обнаружить кристаллы в руде можно при помощи рентгена или специальных магнитов.
  • Чаще всего используют суспензии (жидкости с повышенной плотностью). Так добиваются того, что пустая порода тонет, а на поверхности остаются кристаллы.

То, как добывают алмазы, зависит от множества факторов. Работа геологов очень серьезна, ведь нужно быть уверенными, что целесообразно начинать разработку именно в этом месте. Залежи могут быть найдены и под водой, а для некоторых необходимо создание рудников.

Лидеры среди алмазодобывающих стран

Добыча алмазов происходит на всех континентах, однако существуют ведущие страны по добыче этих драгоценных камней, среди которых выделяют следующие:

  1. Долгое время на лидирующих позициях была Австралия, где были найдены редкие розовые алмазы высокого качества. Однако, по мнению специалистов, уже в 2018 году самая большая шахта Аргиль себя исчерпает.
  2. Южно-Африканская Республика твердо держится в шестерке, которую составляют ведущие страны по добыче алмазов. Здесь добывается до 7,4 миллиона карат в год.
  3. Ангола занимает четвертое место в мире среди стран, где добывают алмазы. На основном месторождении Фукаума добывается до 8,7 миллиона карат.
  4. Канада твердо занимает третье место, получая до 12 миллионов карат, в том числе и из своего самого крупного месторождения Экати.
  5. Очень много рудников, которые содержат драгоценные кристаллы, расположено на территории африканской Ботсваны, где их разработка ведется с начала 70-х годов ХХ века. Здесь добывается до 24,6 миллиона карат в год. Развитие алмазодобывающей промышленности полным ходом идет и в стране по соседству (Намибия).
  6. Богатейшие кимберлитовые трубки расположены на территории Российской Федерации. Здесь, в Архангельской и Пермской областях, в республике Саха найдены и разрабатываются крупнейшие месторождения, где получают более 38 миллионов карат в год.

Геологи различных стран продолжают свою работу, стараясь найти дорогие кристаллы. Так, по мнению специалистов, сокровищами богат аравийский полуостров. В Украине тоже могут быть обнаружены кимберлитовые трубки, однако на их разработку нужны очень значительные средства.

Крупнейшие месторождения

Пока в странах Аравии и в Украине только начаты разговоры об алмазных разработках, лидеры по добыче алмазов продолжают использовать свои самые крупные месторождения, среди которых особенно выделяются следующие:

  • На картах России есть несколько особо выдающихся карьеров, которые обладают большими запасами драгоценных кристаллов. Якутский карьер «Юбилейный», который разрабатывается с середины восьмидесятых годов ХХ века, имеет запас более 150 миллионов карат. Не уступает ему и карьер «Удачный», расположенный в той же области. Примечательно и месторождение им. В. П. Гриба (Архангельск), где можно получить практически до 100 миллионов карат. В настоящее время активно развивается «Ботоубинская» трубка (Якутия), чьи запасы превышают 70 миллионов карат.
  • Двадцать лет ведется добыча драгоценных камней в Анголе. Шахта в Катоке уже достигла глубины в 200 метров (планируется углубить ее еще на 400 метров).
  • Шахты «Венеция» (ЮАР) ежегодно приносят до 102 миллионов карат своим владельцам. Более десятка кимберлитовых трубок не иссякнут еще лет двадцать.
  • В Ботсване тоже есть богатые шахты, где добываются миллионы карат алмазов. Старейшей и одной из крупнейших является Орапа, работы на которой начали вестись еще в самом начале семидесятых.

Добыча алмазов способна эффективно поддержать экономическое развитие любой страны. Поэтому исследования новых территорий сейчас производятся очень активно.

Метки: